Legendary surfer: Miki Dora

kyo

Mickey Chapin Dora (aka Miki Dora, Miklos S. Dora, MSD III): zijn stiefvader, Gard Chapin, introduceerde de jonge Miki tot de geheimen en wegen van de oceaan en het strandleven, en Miki was een waardig student, met een vleugje iconoclastic die hem typeerde.

Miki Dora, the cat, is een legendarische surfer om meer dan 1 reden. Hij was in veel opzichten de tegenpool van de in zijn tijd groeiende surfindustrie. Het boek “All for a Few Perfect Waves” is een aanrader voor wie meer te weten wil komen over het leven van Miki Dora. Zijn opgang als rookie in Malibu tot de laatste periode van zijn leven in Guéthary in een flatje van quiksilver.

mikidora1Malibu (first point) was de homespot van Miki en de perfecte golf voor de “hotdoggers”: relatief snel, maar hoogst voorspelbaar.

Een rit op Malibu kan een artistieke meditatie of zen ervaring evenaren, ver weg van de “life or death” ervaring in Hawai’i.

De Californische schrijver Dale Herd beschreef in “Superslicksurfcat and the Ethics of the Perfect Moment” in “Surfer”, met veel gevoel hoe hij op een dag in 1970 de cat zelf zo’n golf zag nemen:

“This is Dora at his best, this time a motionless figure on a moving form, not reacting catlike to changes in the wave but controlling the wave by creating the entire line of action that you watch, this the entire and profound difference between the young yet skilled surfer, athlete only and the creative surfer, the artist.”

mikidora2Miki Dora leerde surfen in de jaren ’50 en maakte dus op de eerste rij de opgang, popularisering en commercialisering van het surfen mee.

Beïnvloed door creatieve en pragmatische geesten als Kivlin en Chapin, zag Miki het nieuwe surfen dat opgevoerd werd in Malibu gedurende de piekjaren (1954-60) als fundamenteel anders van wat voorheen werd gedaan. Miki was niet de enige surfer die zich verzette tegen de invasie van groms, kooks, ed., maar werd wel beschouwd als het symbool van de weerstand. Dora werd dan ook beroemd en berucht wegens het opzettelijk neerhalen van kooks die indropten. En dan natuurlijk niet te vergeten het incident tijdens de 1967 Malibu Invitational. In de halve finales, voor duizenden surffans die samentroepten op het strand, nam Dora een golf op first point, liet z’n short zaken en flashte alle aanwezigen.

Als stuntdubbel in verschillende ’60 hollywood films was Dora bekend om het verleggen van zijn eigen grenzen. Zo werd hij ingehuurd als stuntsurfer in de film “Ride the Wild Surf” en hoewel hij geen bigwave surfer was, nam hij toch enkele 20 ft bombs in Waimea bay.

De Californische drukte beu, zocht Miki Dora zijn geluk elders en trok zowat de hele wereld rond, om o.a. ook de Franse westkust af te surfen.

In de jaren ’70 kon Miki dan ook vaak in de buurt van Biarritz gevonden worden. Wat dan ook leidt tot leuke anekdotes:

“Another Nice Stick was owned by a guy who paddled past me at Estagnots, near Hossegor in France, one day in 1978. He looked very familiar, and it all dawned on me as he took off.

Miki Dora.

Hey mate, is your name Miki?

I can’t remember his exact reply, but it was in the affirmative, and we sat and had a yap for awhile, until a set came and I started paddling for a wave. Taking off, I was horrified to realise Da Cat was behind me.

Holy shit, I thought, with images of a flying kickout and 7’10 of gunny Doraboard heading straight for my scone.

Miki though, had other ideas.

Stay on, man.

Well I wasn’t about to swing into a big cutty, so I stepped forward, cheater fived on my 6’5″ double wing round pin, and trimmed away, looking back at a bit of Mickey jive, as we cruised along a very clean little French wall.

Later on the beach, we caught up again, me, Mickey and my travelling mate, Rene.

Sat in his big, green, Benz camper while he told tales of Malibu, Manson, and all sorts of madness, tinged with a little paranoia of the establishment which I later came to realise was more that a little prophetic.

In the van was his little library, and in it was a copy of Helter Skelter, the book of the Sharon Tate/Manson killings.

Miki had apparently crossed paths with Manson back then, and had already told us how Manson had tried to get him involved in the Family, because of the influence he had over the surfing community.

Fat chance.

But Miki says take the book, just get it back to me.

Not long after, Ren and I headed into Spain, and Portugal, scored big time, but everywhere we went we’d bump into guys going, ” Are you Mick and Rene?. Miki wants his book back.”

Shit

Heading back to France a few months later, and the first break we hit is Guethary. Clean, 6 foot, two guys out… and one of them is Miki.

We paddle out.

Hey guys, you got my book?

Don’t worry mate, it’s in the van.

Two years later, I couldn’t let the travelling go and I’m back in France, standing in the car park above Lafitania.

I turn around to see a big green van parked away aways.

I wander over and say hi.

He looks at me quizzically for a moment, and I remind him of the Helter Skelter story.

He smiles, we have a chat for awhile and then I went for a surf.

That was the last time we crossed paths, later that year Miki was in jail, but it’s always been fun to think I’ve been hanging out, and hanging five, with Miki.”

(bron: http://safetosea.blogspot.com/)

Miki leefde de “endless summer” zijn hele leven lang (uitgezonderd van enkele korte gevangenis onderbrekingen). Miki Dora stierf begin 2002 aan pancreaskanker, maar heeft geleefd zoals hij het gewild heeft:

“Life’s a waste of time and surfing is as good a way to waste it as any.”

dorarincon-1-3_op

 

DORA LIVES: The Authorized Story of Miki Dora | By C.R. STECYK III and DREW KAMPION | T. Adler Books, Santa Barbara | 142 p.
All for a Few Perfect Waves: The Audacious Life and Legend of Rebel Surfer Miki Dora | by DAVID RENSIN

1,726 total views, 1 views today